les Echinidés (Oursins)

 

Oursin melon - Echinus melo

Grand oursin, Il peut atteindre 17cm. C'est un oursin jaune mais son test est en réalité de couleur brun rougeâtre. Il possède deux types de piquants: des primaires petits et courts d'une coloration verte, et de secondaires plus longs, vert-jaunes avec des extrémités blanches. les piquants eux, sont plus clairsemés que la normale. L'oursin melon se rencontre en dessous des 40m. Il vivrait jusqu'à plusieurs centaines de mètres de profondeur. C'est un animal assez rare. De ce fait la biologie de cette espèce n'est pas très connue. C'est un herbivore. Il se nourrirait d'algues calcaires rouges incrustées.Cela pourrait expliquer, sur une des photos ci dessous, sa présence près de l'algue coralligène (Pseudolithophyllum expansum).
ATTENTION:Il existe une autre espèce d'oursin jaune en Méditerranée: Echinus acutus. Ce dernier vivrait sur des fonds vaseux jusqu'à plus de 1000 mètres de profondeur.Il est souvent ramené par les pécheurs dans leurs filets. Ses piquants sont plus clairsemés et d'une coloration souvent un peu plus rouge. La ressemblance entre les deux espèces est beaucoup trop grande. La confusion est presque inévitable. A t'elle point que pendant longtemps les scientifiques ont mis en doute l'existence de l'oursin melon. Seul point de repère pour nous plongeurs: l'oursin jaune est de forme conique alors que l'oursin melon a un test généralement plus sphérique.

 

Echinus melo Echinus melo
Echinus melo

 

Oursin violet - Sphaerechinus granularis

C'est un grand oursin qui peut atteindre 13cm. Il possède une livrée violette mais parfois il peut être entièrement blanc.Il se caractérise principalement par la couleur blanche de la pointe de ses piquants.Ces derniers sont plutôt épais et courts et peu aiguisés. Ils sont implantés de façon dense. Le risque d'une piqûre est quasiment inexistant.Entre ses piquants, il y a des petites pinces portant des glandes à venin. Ce sont des piquants modifiés. Elles servent à repousser d'éventuels agresseurs. Le poison injecté par ces pinces est assez violent. Les expériences en laboratoire ont montré que le poison d'une quarantaine de ces glandes peut provoquer la mort d'un rat. Heureusement pour nous, ces pinces ne peuvent pas transpercer le derme humain. L'oursin violet vit entre la surface et 100m . Il est présent dans toute la méditerranée.
Il se rassemble pendant la période de reproduction, et lâche sa semence en petits nuages. Les jeunes grandissent en grande profondeur. Ils migrent plus tard vers les petits fonds, si bien qu'un plongeur rencontre en général que des individus adultes.Cet oursin se recouvre de toute sorte d'objets, même des tests d'autres oursins. Comportement assez bizarre. Sûrement une protection. L'oursin violet est un oursin régulier, c'est à dire qu'il est symétrique. Sa bouche(ventral) et l'anus (dorsal) sont au centre. C'est un herbivore. Sa mâchoire présente 5 mandibules appelées " lanterne d'Aristote ". Joli nom qui a pour origine celui du naturalisme qui les a décrites. Il est comestible, mais heureusement pour lui pas très savoureux.

 

Sphaerechinus granularis Sphaerechinus granularis
Sphaerechinus granularis Sphaerechinus granularis

 

Oursin lance rouge - Stylocidaris affinis

Espèce se rencontre de l'étage infra-littoral jusqu'à une quarantaine de mètres. Les piquants sont en général un peu plus longs que le diamètre du test qui atteint 4 à 5 cm. A ne pas confondre avec l'oursin lance gris qui est plus grand et vit plus profond.

 

Stylocidaris affinis Stylocidaris affinis
Stylocidaris affinis Oursin lance

 

Brissus - Brissus unicolor

Atteint 13 cm. les piquants ont l'aspect d'une fourrure beige. Se rencontre dans le sable vaseux. Il est plus facile de trouver son test (squelette) que de rencontrer l'animal qui vit enfoui.

 

Brissus unicolor