Les Échinodermes

Les échinodermes sont des animaux exclusivement marins. On recense environ 6000 espèces d'échinodermes

La première caractéristique commune des échinodermes est le fait qu'ils présentent tous une symétrie (radiale, bilatérale). Leur bouche se trouve au centre d'un des côtés et l'anus en général de l'autre. La seconde caractéristique commune est le fait qu'ils possèdent un squelette interne fait de plaques qui peuvent être mobiles. Les piquants en font partie. La troisième caractéristique est la présence d'un système dit "ambulacraire" (je vous laisse chercher la définition dans un dictionnaire). En résumé ils possèdent des tubes mobiles (encore appelés podia). Leur contraction permet à l'animal de se déplacer. Chez les étoiles de mer, les holothuries et les oursins ces "pieds" se terminent par de petites ventouses. Les crinoïdes et les ophiures utilisent eux leurs bras pour la locomotion.

Sauf à quelques rares exceptions, la reproduction est sexuée (donc sexes séparés). La fécondation est externe (gamètes libérées dans l'eau). Les larves, pélagiques, font alors partie du plancton. Elles finissent par se fixer au sol avant d'évoluer.

 

les échinodermes sont divisés en deux groupes: les Pelmatozoaires et les Eleutherozoaires.

Les Pelmatozoaires sont des animaux fixés mais pouvant être libres à l'état adulte.
-Le groupe comprend une classe : Les crinoïdes (Comatules)

les Eleutherozoaires sont eux libres. Ce groupe comprend 4 classes:
- les Astérides (Etoiles de mer)
- les Ophiurides (Ophiures)
- les Echinidés (Oursins)
- les Holothurides (Concombres de mer)

 

Les Crinoïdes (Comatules)

Les comatules de Méditerranée ont une coloration variable. Elles se déplacent grâce aux mouvements effectués par leurs bras. Elles peuvent même nager. Elles se fixent à l'aide d'appendices nommés "cirres". La bouche et l'anus sont du même côté, sur la partie du corps qui n'est pas en contact avec le sol.

comatule
les Astérides (Étoiles de mer)

Les étoiles de mer ont un disque central et en général cinq bras. Certaines d’entre elles peuvent se déplacer en terrain accidenté grâce à leurs « podias » alors munis de ventouses. La bouche se trouve sur la partie inférieure et l'anus dessus. Les étoiles de mer chassent grâce à leur "odorat". Elles peuvent sortir leur estomac du corps afin de déverser directement les sucs digestifs sur leur proie.

Etoile de mer
les Ophiurides (Ophiures)

Les ophiures ont 5 bras non ramifiés (à l'exception du gorgonocéphale). Ces bras sont articulés et parfois munis de piquants. Ce sont des animaux qui n'ont pas d'anus, c'est à dire que leurs déchets sont rejetés par la bouche. Les ophiures déplacent en agitant leurs bras avec un mouvement de reptation

Ophiure
les Echinidés (Oursins)

Les oursins ont une forme globuleuse. Ils sont pourvus d'un squelette rigide (test). Ils portent des piquants mobiles qui servent à la fois à se repérer, à se déplacer et bien sûr à se défendre. Les oursins mangent des algues et de petits animaux fixés sur les roches. . La bouche est entourée d'un ecolomne de tentacule

Oursin lance
les Holothurides (Concombres de mer)

Les holothuries ont un squelette beaucoup plus mou que les autres échinodermes. On dirait un gros boudin. Les holothuries ont une symétrie bilatérale. La bouche se trouve à l'une des extrémités. Elle est entourée de tentacules rétractables. Ils collectent à la surface du sable divers éléments organiques pour s'en nourrir.

holothurie tubuleuse