Mare nostrum

Les Cnidaires

Ce sont des animaux qui se présentent sous deux formes: Ils peuvent êtres fixés (Polypes) avec un aspect qui évoque des fleurs. Ils peuvent être aussi pélagiques (Méduses) et avoir une autre forme plus simple. Les deux formes peuvent faire partie de la même espèce.
La principale caractéristique des cnidaires est le fait de posséder des cellules urticantes qui peuvent s'avérer dangereuses pour l'homme.

Il existe 4 classes de cnidaires:
Les hydrozoaires (Cnidaires arborescents) comportent Les hydraires et les siphonophores
Les scyphozoaires comportent Les méduses
Les anthozoires (Anémones de mer, coraux) comportent les hexacoralliaires et les octocoraliaires
Les cubizoaires ne fréquentent que les mers tropicales et ne nous interressent donc pas

 

Les hydraires

Se présente soit sous forme de colonies buissonantes, soit sous forme de méduses. lls se nourrissent de plancton.

 

Les méduses

Comme leur nom l'indique, ce sont des cnidaires à stade méduse dominant. Normalement, elles passent elles aussi par un stade polype. Elles sont majoritairement pélagiques.

Cotylorhiza tuberculate

 

Les hexacoralliaires

C'est parmi eux que l'on trouve les animaux qui fabriquent les récifs coralliens. Les polypes possèdent des multiples de six tentacules. On pourra citer : Les anémones, les cérianthes, le corail jaune.

Anémone encroûtante jaune

 

Les octocoralliaires

Ils sont encore appelés coraux mous. Chaque polype comporte 8 tentacules ramifiés. On citera les alcyonnaires, les pennatules, les gorgones, le corail rouge.

Gorgone rouge