Les Mollusques

On recense environ 130000 espèces de mollusques dont la majorité vit en milieu marin. Dans la mer, ils représentent le premier groupe animal. Divers groupes se sont constitué à l'intérieur de cet embranchement. Nous distinguerons 4 principales classes : Les chitons, les gastéropodes, les bivalves, et les céphalopodes. La majorité des mollusques possèdent une coquille externe, mais, dans certains groupes elle est interne voire absente.

 

Les chitons (polyplacophores)

La coquille est constituée de plaques qui se chevauchent comme les tuiles d'un toit. Leur coloration est variable. De nombreuses espèces vivent en Méditerranée. Ils sont herbivores.

chitons
Les gastéropodes

Il existe environ 1200 espèces de gastéropodes en Méditerranée (110000 dans le monde entier). C'est la classe la plus importante. Les coquilles sont mono valves et souvent hélicoïdales. Chez certaine espèces la coquille est réduite voir inexistante. On divise la classe des gastéropodes en trois sous-classes:les prosobranches (patelles,troques, porcelaines), Les opistobranches (Elysie, Doris),Les Pulmonés (Gadinia garnoti)

Porcelaine brune hervia
Les bivalves

C'est parmi eux que l'on trouve les animaux qui fabriquent les récifs coralliens. Les polypes possèdent des multiples de six tentacules. On pourra citer : Les anémones, les cérianthes, le corail jaune.

lime baillante
Les céphalopodes

Ce sont les mollusques les plus évolué. Il y a environ 760 espèces dans le monde dont 53 sont recensés en Méditerranée. Nous ne retiendrons que deux ordres: les décapodes (seiches, calamars) possédant une coquille interne(Os de seiche, plume)et les octopodes (poulpes) dépourvus de coquilles

Sepia officinalis Octopus macropus